Zugfahrt von Toronto nach Vancouver: The Canadian

Wer die vielfältigen Landschaften Kanadas gerne total entspannt und trotzdem kompakt erleben möchte, für den ist eine Fahrt mit dem legendären „Canadian“ von Toronto nach Vancouver ein Erlebnis der besonderen Art.

Die Strecke wird von der Bahngesellschaft Viarail betrieben. Der Canadian verkehrt von Toronto nach Vancouver am Dienstag, Donnerstag und Samstag und in umgekehrter Richtung am Dienstag, Freitag und Sonntag. Der Zug startet in Toronto abends um 22.00 Uhr und kommt nach vier Übernachtungen an Bord morgens um kurz vor zehn Uhr in Vancouver an.

Die Unterbringung an Bord ist grob in zwei Klassen unterteilt. In der Economy fährt man wie in einem normalen Zug mit dem kleinen Unterschied, dass die Sitze etwas breiter sind und als Liegesessel einen höheren Neigungswinkel haben.

In der Sleeper Plus Class erfolgt die Unterbringung in eigenen Abteilen mit einem, zwei oder vier Betten. Die Abteile verfügen über eigene Toilette, ein kleines Waschbecken sowie herunterklappbare Betten und Steckdosen. In jedem Waggon gibt es zudem eine Dusche.

Der Canadian von Toronto nach Vancouver

Im Preis für die Sleeper Plus Class enthalten sind zudem die Mahlzeiten, die für nordamerikanische Verhältnisse von nahezu überragender Qualität sind sowie Kaffee, Tee sowie kleine Snacks und Obst zwischendurch.

Waren wir zunächst etwas skeptisch, ob man nicht bei vier Tagen an Bord irgendwann einen Rappel bekommt, so verging die Zeit doch überraschenderweise wie im Flug. Dazu ist es natürlich immer hilfreich ausreichend Lektüre am Mann zu haben. Darüber hinaus gibt es aber mit den rundum verglasten, sogenannten „Dome- Cars“ Panoramawagen, in denen man die atemberaubenden Landschaften in Echtzeit an sich vorbeituckern sehen kann. Unter dieser Glaskuppel sitzt man erhöht, so dass man über die Waggons vor und hinter einem hinwegsehen kann.

So sieht man die Wälder und Seen Ontarios, die unendliche Weite Manitobas und Sasketchewans, Bären in den Rockies und die wilden Landschaftswechsel in British Columbia und

Das Dome Car mit Panorama- Blick

man hat das erhabene Gefühl, mittendrin statt nur dabei zu sein.

Zusätzliche hilfreiche Abwechslung sind die „Landausflüge“ bei längeren Aufenthalten in Winnipeg (ca. vier Stunden) und Jasper (ca. zwei Stunden). Daneben gibt es in kleineren Orten ausreichend lange Stopps für die Nikotinsüchtigen und die Möglichkeit, einen Eindruck vom Klima zu bekommen, was in dem vollklimatisierten Zug ansonsten schwer fällt.

Der Luxus, der einem an Bord angediehen wird, hat natürlich seinen Preis. Für 2012 werden inzwischen für die Economy Class auf der Strecke 650 CAD aufgerufen; der Preis für den Luxus einer Einzelkabine beträgt saftige 1750 CAD.

Aber bei einer solchen Zugfahrt handelt es sich ja auch um „once in a lifetime“- Erlebnis…;-)

UPDATE: Anfang 2019 habe ich mal wieder die Preise für die Strecke gecheckt und erwartungsgemäß sind die Tickets nicht billiger geworden…

Dass die Einzelkabine aber auf 3658 CAD zugelegt hat, hätte ich auch nicht erwartet. Ermäßigt kostet die Einzelkabine immer noch 2402 CAD. Auch das reguläre Economy- Ticket kostet nun 688 CAD (ein oberes Bett im Vierer- Abteil 2273 CAD, ermäßigt 1492 CAD), dafür scheint es neue Ticketklassen im Budget- Bereich zu geben: die Economy Escape Fare für 502 CAD und die Economy Plus für 893 CAD.

Der Unterschied zwischen dem normalen Economy Tarif und dem Escape- Tarif besteht neben ein paar Kilo mehr Freigepäck offenbar ausschließlich darin, dass der Escape nicht umtauschbar und nicht zu erstatten ist, während man den Economy gegen eine Gebühr von 25% des Fahrtpreises umbuchen kann und der Economy Plus total flexibel ist.

Ob das den beinahe doppelten Preis rechtfertigt, muss jeder selbst entscheiden.

Es gibt jetzt auch eine Business Class, die Prestige Class genannt ist und nahezu unbezahlbaren Luxus in einer Doppelkabine mit eigenem Badezimmer und einem neuen Panoramawagen, dem so genannten Park Car, bietet.

Dafür gibt es inzwischen in allen Bordklassen kostenloses Wifi, auf das man sich allerdings in der Wildnis auch nicht durchgehend wird verlassen können.

Ein paar ausgewählte Buchungsklassen könnt ihr euch in der Übersicht von Viarail anschauen. Achtung: Die Tarife enthalten hier nicht die Steuern.

 

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