Zugfahrt von Adelaide nach Darwin: Der Ghan

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In eine „Top 10 der Zugfahrten, die man im Leben mal gemacht haben sollte“, gehört sicherlich auch der Ghan, der die südaustralische Stadt Adelaide mit Darwin im tropischen Norden Australiens verbindet und dabei in etwa 54 Stunden das atemberaubende Outback durchquert.

Wie bei allen diesen Zugreisen ist auch hier natürlich der Weg das Ziel, denn viel schneller kommt man mit dem Flieger von A nach B. Doch im gemütlich vor sich hintuckernden „Ghan“, der der Legende nach seinen Namen afghanischen Kameltreibern aus dem 19. Jahrhundert verdankt, ist jede Reiseminute ein Ereignis und die Flut an Eindrücken überwältigt einen schier.


Betrieben wird der Ghan wie auch der Indian Pacific, der Australien der Breite nach durchquert, von der Great Southern Railway; durchgängig befahren wird die Strecke erst seit 2004.

Ganzjährig fährt der Zug sonntags ab Adelaide und mittwochs ab Darwin; in der Zeit von Anfang April bis Ende Oktober gibt es zusätzlich eine Verbindung mittwochs (bzw. samstags von Darwin).

Nach der Abfahrt in Adelaide um 12.20 Uhr hält der Zug auf dem Weg durch das Outback zweimal für jeweils ca. vier Stunden. Erst in Alice Springs am frühen Nachmittag des zweiten Tags, dann um 9.00 Uhr am dritten Tag in Katherine, bevor der Ghan um 17.30 Uhr dann in Darwin eintrifft.

Viele Reisende splitten ihre Reise mit dem Ghan, indem sie den Zug in Alice Springs verlassen, um einen Abstecher zum Uluru (Ayers Rock) 500 km östlich von Alice Springs zu machen.

Der Komfort an Bord ist in vier Klassen unterteilt. Wer mal so richtig den Lachs in die Butter hängen will, der kann das für tausende Australische Dollars in der Platinum Class mit geräumigen Suiten mit Doppelbett, eigenem Badezimmer und Frühstück- ans- Bett- Service tun.

Der durchschnittliche Backpacker wird aber eher das Socialising in der Red Class zu schätzen wissen, wo man zwischen dem Liegesessel im Großraumwagen (Red Day/Nighter Seats) und dem etwas privateren Zweier- Abteil mit Stockbetten (Red Sleeper) wählen kann. Die Gäste im Red Sleeper haben zudem kostenlosen Zugang zur Red Gum Lounge, während die „Liegesitzer“ hierfür eine Extragebühr zahlen müssen. Snacks gibts für beide im Matilda Cafe.

Wem die Platin- Klasse zu snobistisch und die Red Class zu prollig ist, der kann noch die Gold Class buchen, die tendenziell preislich und habituell eher der Platinum Class ähnelt. Die Gold- Klasse bietet aber als einzige auch Abteile für Alleinreisende.

Der Preis beträgt für den Liegesessel 774 AUD, für den Red Sleeper 1465 pro Person (bei Doppelbelegung) und 2110 AUD für die Gold- Klasse. Backpacker (z.B. mit YHA- Ausweis oder Hostelling- Card) und Studenten mit Internationalem Studentenausweis bekommen saftige Rabatte, so dass es sich schon allein für diese Reise lohnen kann, einen Jugendherbergsausweis zu besorgen (460 AUD für den Liegesessel und 982 AUD für den Red Sleeper).

Für den Liegesessel gibt es zudem einen Rail- Saver- Tarif, der nicht umbuchbar und nur über das Internet zu bekommen ist. Hier gibt’s den Red Day/Nighter Seat für unschlagbare 416 AUD.

Buchen kann man den Spaß online direkt bei Great Southern Rail, was in der Regel billiger sein wird als die Buchung über einen Reiseveranstalter.

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Kai Berke

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